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美媒:水未必是外星生命唯一迹象

参考消息网6月26日报道 美媒称,在寻找外星生命时,科学家主要关注的是哪里有水。现在,研究人员提出,寻找像磷和钼这样的“生物要素”可能有助于判断是否有存在生命的可能性。

据美国趣味科学网站6月23日报道,在地球上,几乎有水的地方就有生命,包括从地表以上的云层到地壳深处。正因为如此,在地球以外寻找生命时,通常会聚焦“宜居”世界,这些地方的温度有助于在星球表面存留液态水。例如,虽然目前金星表面的温度高到足以让铅融化,但2016年的一项研究显示,就在7.15亿年前,这里可能还适宜居住。科学家甚至推测,如果金星上曾经有过生命,它们仍有可能在其云层中生存。

然而,这份研究报告的资深撰写人、哈佛大学天文学系教授阿维·洛布说:“当然,我们知道生命还需要其他组成要素。”例如,在地球上,决定海洋中生物数量的关键要素可能包括氮和磷。氮是创造蛋白质所需的物质,氮和磷都是脱氧核糖核酸与核糖核酸的关键成分。研究人员表示,最近的一些研究结果表明,在大约6.35亿到8亿年前,海洋中磷含量的增加甚或对地球上动物的进化起到了帮助作用。

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